Voici donc l'article paru :

Depuis de nombreux mois, on parle régulièrement du développement de la version 64 bits du système d'exploitation Windows XP de Microsoft. En attendant cette évolution technologique majeure, de nombreuses personnes avaient déjà anticipé en investissant dans du matériel embarquant cette caractéristique, on pense notamment aux processeurs Athlon 64 du constructeur AMD.

Pour rappel, la technologie 64 bits permet de traiter simultanément deux fois plus de données qu'un système d'exploitation 32 bits standard. On notera également que la quantité de mémoire pouvant être gérée passe, quant elle, de 4 Go 16 téraoctets. Ainsi les programmes manipulant une grande quantité de données peuvent désormais s'appuyer sur la mémoire RAM dont les temps d'accés sont beaucoup moins importants qu'un disque dur. Encore faut-il que lesdits programmes soient développés pour tirer parti de cette technologie.

Hier, à notre grande surprise, Microsoft a annoncé que son premier OS 64 bits ne serait finalement réservé qu'aux professionnels et qu'il serait donc impossible de trouver Windows XP 64 bits dans les rayons des revendeurs spécialisés. L'argument mis en avant reste la spécificité du système d'exploitation qui ne présenterait qu'un intérêt pour seulement 4% du grand public selon Christophe Lauer, ingénieur de la division plates-formes d'entreprises chez Microsoft France.

Ce dernier ajoute : "Seuls les "hardcore gamers" et les amateurs de montages vidéo ou d'animations 3D avancés auraient été susceptibles d'utiliser Windows XP 64 bits à la maison". On l'aura compris, le marché grand public est trop restreint comparé au marché des professionnels. Les particuliers souhaitant tirer parti de la technologie 64 bits devront patienter jusqu'en 2006 avec la sortie de Windows Longhorn. Ajoutons tout de même qu'un programme d'échange sera mis en place par la firme de Redmond grâce auquel les licences Windows XP Pro 32 bits pourront être échangées contre une licence Windows XP Pro 64 bits que l'on soit un professionnel ou non.

Et bien, là ... je suis grandement déçu !

A mon avis, Microsoft sous-estime le potentiel d'utilisateurs de cette version de Windows XP. Pourquoi alors fournir Windows XP Pro (32 bits) aux home-users ? Je suis conscient que certains utilisateurs de la version Pro pourraient se satisfaire dune version Home ... Mais, je pense à des gens comme moi, qui utilise Windows au boulot et à la maison. Je pense aux développeurs qui bien souvent travaillent autant à la maison qu'au bureau. Je pense aussi aux passionnés de l'informatique qui n'utilisent que des versions Pro de tous leurs logiciels (OS compris ...)
Je pense que nous en sommes déjà à plus de 4% ...

Aussi, pourquoi proposer un programme d'échange de Windows XP Pro 32 bits vers 64 bits même pour les non-professionnels ? Cela veut-il dire que ceux qui sont encore à Windows XP Home (32 bits) et qui ont une machine 64 bits ready devront d'abord passer par l'achat d'une mise à jour vers Windows XP Pro 32 bits puis ensuite demander un échange de licence vers le 64 bits, tout ça pour profiter à 100% des capacités de leur machine achetée contre monnaie sonnante et trébuchante?
Je trouve ce chemin un peu tortueux ...

A ce moment-là, pourquoi en pas décider que les processeurs 64 bits ne seraient vendus qu'à des professionnels ? Ce serait injuste ! C'est la même chose pour les OS ...

Tous les jours je me rends compte du bénéfice qu'à apporté le passage de Windows 9X à Windows XP en faisant une grande abstraction de la différence entre utilisation perso et pro ... J'ai comme l'impression que nous repartons vers deux branches distinctes des OS, phénomène qui avait pratiquement disparu à l'arrivée de Windows XP ...
On va encore voir sortir des logiciels (je pense au dessin, la 3D, la vidéo ...) qui ne marcheront que sur Windows XP 64 bits et qui vont encore re-crééer le fossé qu'il y avait à l'époque entre entre Windows NT4.0 et Windows 95/98 ...
Combien d'utilisateurs ayant besoin de Windows NT 4.0 pour faire tourner des logiciels pros devanient se passer d'autres logiciels car ils ne tournaient que sous Windows 9X ? C'était une grande cacophonie ! Même dans les entreprises ou les services publics (que j'ai fréquenté de nombreuses années), où pour faire plus pro on achetait Windows NT puis on s'en mordait les doigts quand venait l'heure de faire fonctionner de petits programmes forts utiles au départ mais conçus pour le grand public (donc Windows 9X), mais tout aussi utiles en environnement professionnel ...

Windows NT 4.0 Workstation
Windows 98 Second Edition

Donc, je dis non, je n'ai pas envie de retourner à cette époque ! Nous devons conserver l'esprit d'un OS pour les serveurs (Windows 2000/2003) et d'un OS pour les stations de travail (Windows XP 32 ou 64 bits/ Windows Longhorn).
Une station de travail n'est pas forcément en entreprise ....

Je sais que Christophe LAUER passe me lire de temps à autre ... Donc, Christophe, si tu pouvais me donner ton opinion à ce sujet ;-)